Белый лев — ожившая легенда Всего полвека назад считалось, что белый лев — это красивый персонаж из африканских преданий.

Белый лев — ожившая легенда

Всего полвека назад считалось, что белый лев — это красивый персонаж из африканских преданий. Мол, если и жил на земле такой чудесный зверь, то его давно уж истребили ненасытные охотники за трофеями и браконьеры. Однако в 1975 году двое исследователей-энтузиастов обнаружили на просторах саванны трех белых львят. Их радости не было предела, ведь именно ради них и была организована экспедиция.

Малышей поместили под охрану, надеясь, что с их помощью удастся увеличить количество этих замечательных животных. Надежды не были напрасными, и сегодня в мире насчитывается уже целых 300 белых львов, большинство из которых живут на юго-западе ЮАР в огромном заповеднике Санбона. Конечно, цифра 300 не такая уж большая в мировом масштабе, однако и не маленькая, учитывая, с чего все начиналось.

Крупнейшие зоопарки готовы многое отдать, чтобы стать обладателями таких симпатичных хищников. Поговаривают, что стоимость одного белого льва достигает порой 138 тыс. долларов, но это не останавливает любителей экзотики.

К слову, совсем недавно на Украине в ялтинском зоопарке родились два белых львенка, которые уже немного подросли и сейчас весело играют с белыми тигрятами. А в немецком зоопарке, где живут 24 таких хищника, вам с удовольствием расскажут легенду о священном животном, посланном на землю ради спасения рода человеческого.

Когда давным-давно темные духи наслали на людей страшное проклятие и поразили их ужасные болезни. Взмолились несчастные, вспомнили о своих богах и сжалились над ними светлые небеса. На землю отправился божественный посланник — Белый Лев, которые научил людей, как избавиться от ненавистных хворей и пообещал, что будет и дальше оберегать их. А когда настанет страшное время, он обязательно вернется и спасет своих любимых детей.

С тех пор народы Черного континента, а особенно жители Тимбавати почитают это животное. Как же они расстроились, когда пришли белые люди с ружьями и стали безжалостно истреблять белых львов, как будто посягая на саму Африку! Некоторое время этих зверей даже разводили специально для охоты: что и говорить, это был очень престижный трофей…

К счастью, страшные времена прошли. Наконец-то люди поняли истинное значение этих восхитительных зверей с белой шерстью и голубыми глазами и занялись их защитой и размножением.

Кстати, ученые не считают белых львов ни отдельным подвидом, ни альбиносами. Причиной такого окраса считается генетическое заболевание — лейкизм, который и вызывает более светлый цвет шерсти, чем у других львов. Его можно сравнить с противоположным явлением — меланизмом, благодаря которому появились черные пантеры. Кроме того, у них нормальная пигментация глаз и кожи, поэтому альбиносами их назвать тоже нельзя.

Возможно, белые львы появились во времена, когда большая часть Земли была покрыта огромным слоем снега, и охотиться на таком фоне хищникам с белой шерстью было гораздо легче, чем их темным собратьям. Потепление внесло свои коррективы в окружающую среду и рыжим львам стало гораздо проще находить себе пропитание, поэтому и количество белых красавцев стремительно снизилось.

Сегодня белые львы внесены в Красную Книгу с пометкой «исчезающий вид». Однако есть надежда, что они не исчезнут совсем и следующие поколения людей также как и мы смогут восхищаться этими животными.