Собаки, которые приносят удачу

Бок о бок с людьми в армиях разных стран служили животные-талисманы. Чаще всего ими становились собаки. Встречались также также кошки, ослы, козы, кролики, куры, пумы и даже медведи.

В английском языке существует отдельное слово для животных-талисманов, которое мне очень нравится — маскот (mascot). Оно уходит корнями в диалект, на котором говорят во французском Провансе и используется для обозначения вещи, которая приносит удачу в домашнем хозяйстве. Французское слово «mascotte» — означает талисман, амулет и является производным от провансальского — «mascoto» — колдовство, волшебство. Разве не очаровательное название для животного?

Глубокая и всепоглощающая привязанность, которую люди ощущают в отношении к животным красной нитью тянется с глубин истории. Согласно антропологам, эти чувства так сильны, что животные-талисманы встречаются почти повсюду.

Маскоты только подтвердили эту теорию и во время войны тесно сплотили между собой солдат, став даже символом армий некоторых стран.

Хотя до сих пор продолжается спор о том, насколько эффективны животные-талисманы во время боевых действий, мало кто усомнится в их популярности или их странной способности придавать эмоциональное наполнение самым обыденным и приземленным вещам, отсутствующее при обычных обстоятельствах.

Товарищи и компаньоны

Во время Первой и Второй мировых войн собаки, лошади, коты использовались не только за их рабочие качества. Многие подразделения приняли к себе на службу животных-талисманов. Хотя маскоты и считались особыми животными, приносящими удачу, они принадлежали каждому в бригаде, батальоне, на корабле.

Военные фотографы запечатлели, что отдельные солдаты также имели своих собственных животных. Некоторые незаконно привозили их из дому, но большинство будущих маскотов лишились крова в результате войны. Для собак, кошек и птиц быть вместе с человеком означало выжить, а для солдат они стали спутниками и отдушиной на полях жестоких сражений. Эти маленькие друзья создавали искренние, прочные отношения между солдатами.

Отношения между человеком и животным выходили за рамки военной сферы. Они делили общую судьбу, жили теми же ужасами и испытывали те же страхи. Не удивительно, что солдаты считали маскотов настоящими компаньонами.

Собака подкупала своим рвением всегда угодить хозяину, ее любопытство и благодушие, преданность и храбрость никого не оставляла равнодушным. Собака помогала пережить солдатам травмы войны, а ее неиссякаемая радость была лучшим лекарством в самые темные времена.

Для своих товарищей по оружию собака давала все, что могла — свою защиту в бою, свое общество в окопе, свое внимание для длительных разговоров, свою спину для чесания. Эти верные спутники заставляли солдат держаться и цепляться за жизнь. Ведь за ними надо было ухаживать — их кормить, купать, даже шить одежду и мастерить маленькие каски для защиты.

Смерть животных-талисманов

Существует множество записей о том, как во время Первой мировой солдаты оплакивали своих маленьких друзей. Смерть служебных собак и лошадей вызывали такие же сильные чувства. Вот одна из таких историй: когда французский проводник увидел как ранило его собаку, он немедленно схватил ее на руки и много километров нес ее через поле, которое беспрерывно бомбили, рискуя своей жизнью. Несколько дней он выхаживал собаку, делал ей перевязки и кормил. Но собака погибла. Он вырыл для нее могилку, присыпал галькой, поставил крест и написал небольшой текст на нем.

Когда маскот исчезал

Много животных погибало в бою, они получали ранения и попадали под бомбардировки, или просто пугались и убегали. Иногда солдаты были вынуждены покидать позиции и не могли забрать с собой например, козу. В таком случае животное оставалось на попечении у местного населения. Кошек и собак либо находили и возвращали, либо они переходили к новым владельцам.

Были даже такие животные, которые ходили в гости в лагерь противника. Так, например, было во время Первой мировой войны, когда собака со стороны англичан перешла в окопы немцев. Одного дня в траншею англичан попала граната, но она не взорвалась. Внутри была записка о том, что собака англичан зашла покушать к соседям. Немцы обещали накормить пса и отпустить домой. Через некоторое время собака вернулась к своим.

Существуют даже свидетельства о том, что когда кошка или собака по неосторожности выходили из укрытия, противники останавливали стрельбу и животные возвращались к солдатам.