Кошки - участники Великой Отечественной Войны
Хотя кошки и не отличаются особой выносливостью и силой, благодаря своей чувствительности и интуиции они не раз спасали жизни своих хозяев.
По поведению кошек и их беспокойству определяли приближающуюся опасность бомбёжки, кошки спасали людей от голода, служили "санитарами", уничтожая грызунов.
Вот истории о некоторых пушистых героях.
Кот Рыжик
Дело происходило в Белоруссии. Летом 1944 года в небольшой деревне, где людей уже не осталось, пожилой старшина нашел котёнка и назвал его Рыжиком, объявив 7-м бойцом расчёта. Рыжик прижился в батарее. За котом была отмечена ценная особенность: за полминуты до налёта Рыжик глухо рычал в ту сторону, с которой появлялись вражеские самолёты. Такую особенность оценила вся батарея. Уже после войны Рыжик продолжил помогать выслеживать вражеские самолёты. Впервые в истории коту за его внимательность и отвагу было присвоено звание "старшины".
Кот Слухач
Один из питерских котов оказал помощь советской армии. Задолго до того, как вражеская артиллерия или бомбардировщики собирались нанести удар по городу, шерсть кота вставала дыбом, усатый вопил и предупреждал людей об опасности. Сигналы кота были точными и опережали вычисления советских радаров. За боевые заслуги мурлыку поставили на довольствие и наградили медалью "Мы тоже служим Родине".
Кот Максим
Наверное, единственный кот, переживший блокаду в Ленинграде . О нем в своём письме ветерану рассказала Вера Николаевна Вологоина. "Мой дядя, в мирное время спокойный и уравновешенный человек, требовал кота на съедение чуть ли не с кулаками. Мы с мамой, когда уходили из дома, запирали Максима на ключ в комнате. Кот Максим еле бродил - шерсть вылезла клоками, когти не убирались, перестал даже мяукать. Макс выжил. В 43 году к нам стали приходить люди - глянуть на это чудо. Однажды на экскурсии учительница привела целый класс…Удивительно, но Максим оказался долгожителем и умер двадцатилетним от старости в 1957 году."
Ленинградские коты
К концу блокады, в Ленинграде едва теплилась жизнь, кошек на улицах почти не осталось и ситуацией завладели крысы, которые размножались и заполняли все улицы города. Количество паразитов было очень велико. Крысы стали нападать на людей, уничтожать запасы и даже сгрызли несколько ценных работ в Эрмитаже. Спасать город решили на государственном уровне. Из городов Сибири и из Ярославля командировали несколько вагонов дымчатых кошек (так как именно они считались лучшими крысоловами). Кошки сразу принялись освобождать город от грызунов.
Сегодня на улице Малой Садовой установлены памятники коту Елисею и кошке Василисе. В Эрмитаже до сих пор живут потомки тех сибирских кошек. Каждая кошка имеет свой паспорт, ветеринарную карточку и состоит на службе, как работник музея по борьбе с грызунами.