Жил-был один бедный старик. И был у него конь необыкновенной красоты.

Жил-был один бедный старик. И был у него конь необыкновенной красоты. Прознал об этом коне царь и приехал к старику. Стал предлагать ему любые деньги за коня, но старик отказался наотрез. Уехал царь ни с чем, а люди в деревне старика стали судить-рядить:

- Ну какой же глупый ты, старик! Конь тебе этот ни к чему — ни пашет, ни возит. Такой конь только царю под седло и подходит. Стал бы богат, а так… Глупый ты, старик!

На что старик отвечал только одно: Кто знает?

Через пару дней после приезда царя конь пропал. Искали его везде, но безуспешно. Народ еще больше потешаться стал:

- Ну что, дурачина, совсем ни с чем остался! Ни денег, ни коня! Так тебе и надо, глупцу!

Старик же только и говорил: Кто знает?

Через пару недель конь вернулся. Да не один, а с десятком прекрасных диких кобылиц. Народ в деревне обомлел, глядя на их грацию и красоту. И пошли слухи:

- А старик-то вовсе не глупец! Хитрый, старая бестия! Ишь, коня на волю отпустил, а тот с прибылью явился! Умен, старик!

А старик знай свое повторяет: Кто знает?

Прошло немного времени. Стал молодой сын старика одну из лошадей объезжать, упал и сломал обе ноги. Пришли люди к старику, стали его утешать:

- Ой, как не повезло тебе, старый! Твой единственный сын, помощник по хозяйству инвалидом стал! Как ты теперь один справишься7 И так-то беден был, а теперь совсем по миру пойдешь!

Старик же отвечал им: Кто знает?

Случилось, что через несколько месяцев царь этого царства с другим царем войну затеял. Из деревни старика забрали в армию всех молодых и крепких парней. А сына старика — инвалида оставили. И случилось так, что во время этой войны многие молодые люди из этой деревни были убиты. Слезы и траур стали спутниками селян. Приходили они к старику и плакали:

- Какие мы глупые! Все над тобой потешались. А у тебя хоть сын и инвалид, да с тобой. А наши дети теперь лежат в земле сырой, и никогда мы их больше не увидим. Нет, мудрый ты, старик, это мы все глупые.

На что старик им отвечал: Кто знает?