Владимир Высоцкий

МАСКИ

Смеюсь навзрыд – как у кривых зеркал, –

Меня, должно быть, ловко разыграли:

Крючки носов и до ушей оскал –

Как на венецианском карнавале!

Вокруг меня смыкается кольцо –

Меня хватают, вовлекают в пляску, –

Так–так, мое нормальное лицо

Все, вероятно, приняли за маску.

Петарды, конфетти…Но все не так, –

И маски на меня глядят с укором, –

Они кричат, что я опять – не в такт,

Что наступаю на ногу партнерам.

Что делать мне – бежать, да поскорей?

А может, вместе с ними веселиться?.Надеюсь я – под масками зверей

У многих человеческие лица.

Все в масках, в париках – все как один, –

Кто – сказочен, а кто – литературен…Сосед мой слева – грустный арлекин,

Другой – палач, а каждый третий – дурень.

Один – себя старался обелить,

Другой – лицо скрывает от огласки,

А кто – уже не в силах отличить

Свое лицо от непременной маски.

Я в хоровод вступаю, хохоча, –

Но все–таки мне неспокойно с ними:

А вдруг кому–то маска палача

Понравится – и он ее не снимет?

Вдруг арлекин навеки загрустит,

Любуясь сам своим лицом печальным;

Что, если дурень свой дурацкий вид

Так и забудет на лице нормальном?

За масками гоняюсь по пятам,

Но ни одну не попрошу открыться, –

Что, если маски сброшены, а там –

Все те же полумаски–полулица?

Как доброго лица не прозевать,

Как честных угадать наверняка мне? –

Все научились маски надевать,

Чтоб не разбить свое лицо о камни.

Я в тайну масок все–таки проник, –

Уверен я, что мой анализ точен:

Что маски равнодушия у иных –

Защита от плевков и от пощечин.

1971