Не подбросить ли вас до дома, Миссис Мергатройд?

Есть одно утверждение, которое в устах каждого, кто имеет к

нему

какое-либо отношение, звучит убедительно:

Никогда не следует пускать в свою машину пассажира с правами

водителя.

Ибо, если вы поступаете так, ваш пассажир неизменно становится

на определенную точку зрения,

Из которой следует, что вы — маньяк, помешавшийся на мысли

угробить его в автомобильной катастрофе, даже если при этом

сами вы погибнете вне всякого сомнения.

Он непрерывно вздрагивает, подпрыгивает, дергается, нажимая

ногой

на воображаемые тормоза и поминутно ударяя локтем вам

под ребра.

Словом, ведет себя так, как если бы утром, открыв глаза, он

обнаружил,

что в его постели — кобра!

Или заводит какой-нибудь банальный разговор о погоде или о

чем-либо

другом в том же роде, который действует на вас расслабляюще.

И вдруг, меняя тему, делает упор на огромном числе

автомобильных

аварий, с каждым годом все более и более возрастающем.

Причем он рассказывает не только об автомобилях, которые

попали в катастрофу, но и об автомобилях, которые чудом ее

избежали, и преподносит это так обстоятельно и доходчиво, так

нудно и противно,

Что вам совершенно ясно: Он считает вас одновременно и

физически

и психически дефективным.

А когда в конце концов вы благополучно доставляете его до

нужного

места, он дрожащим голосом лицемерно благодарит вас за все,

желая только одного — поскорее высадиться.

И покидает вас с таким лицом, как если бы он выходил не из

машины,

а спускался с виселицы.

И еще долго идет по тротуару весьма неуверенно, как бы

сомневаясь,

что все благополучно обошлось, на каждом шагу поминая вас

всякими недобрыми словами.

А вы трогаете с места, бормоча себе под нос массу

нелицеприятного

относительно этого лица с водительскими правами.

И клянетесь, как бы ни сложилась ваша судьба, ни за что

не присоединяться к числу тех, кого вы теперь клянете.

Но если завтра кто-нибудь? подбрасывает? вас по пути домой,

вы потеете так, словно с головой погружаетесь в ледяную воду,

когда на ваших глазах переключают с первой скорости на третью

на повороте.

А все дело в том, многоуважаемые сеньоры,

Что все мы прирожденные шоферы.

Иными словами, каждый, кто сидит в автомобиле рядом с

водителем,

считает себя мастером вождения, королем,

Который умеет водить машину несравненно лучше того,

кто сидит за рулем.

Огден Нэш (Перевод А. Жукова)